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Lenguas en contexto

No. 4 - 2013

2

Presentación

Teresa A. Castineira Benítez, Natalia Ignatieva y Michael T. Witten
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Formas de construir conocimiento: transitividad, ergatividad, metáfora gramatical y coherencia en textos escolares de Ciencias Naturales y Sociales

Gillian Moss

Resumen

Este artículo explora la construcción, en los textos, de representaciones de la realidad por medio del uso de diversos recursos gramaticales. Utilizando el marco de la Lingüística Sistémico-funcional, se analizan algunas de las selecciones gramaticales realizadas por las autoras y la manera como dichas selecciones construyen conjuntos de significados que proyectan una cierta visión del mundo. Como el interés aquí es la representación del mundo, el análisis se centra en la metafunción experiencial. En particular, se describen algunas opciones del sistema de transitividad, usos de la metáfora gramatical ideacional y aspectos de la coherencia del texto. Con respecto a la transitividad, se presentan ejemplos de elecciones de tipos de proceso, de tipos de entidad que aparecen como participantes, y el uso de formas ergativas o no-ergativas. En cuanto a la metáfora gramatical, se considera la nominalización, los verbos causales, el presente histórico, los participantes inanimados y las expresiones no-ergativas. El tema de la coherencia se mira desde la cohesión léxica y gramatical, las relaciones semánticas y la selección temática. Los ejemplos presentados son tomados de textos escolares de Ciencias Naturales y Sociales en uso actualmente en Colombia.

Abstract

This paper explores the ways in which texts construct representations of reality through the use of diverse grammatical resources. Authors’ grammatical choices and the way in which they construct sets of meanings which project a particular worldview are analyzed using Systemic Functional Linguistics as a framework. Since the central interest is in ways of representing the world, the focus is on the experiential metafunction. In particular, choices from the system of transitivity, the use of ideational grammatical metaphor and aspects of text coherence are described. As regards transitivity, examples are provided of choices of process type, types of entity which appear as participants and the use of ergative or non-ergative expressions (effective or middle clauses). Concerning grammatical metaphor, nominalization, causal verbs, the historical present tense, inanimate participants and non-ergative expressions are analyzed. The question of coherence is discussed taking into account lexical and grammatical cohesion, semantic relations and Theme choice. The examples presented are taken from Natural Science and Social Science textbooks currently in use in Colombia.

17

Metáfora Gramatical en el Lenguaje Académico en Español

Daniel Rodríguez Vergara

Resumen

El presente artículo consiste en un análisis del recurso semántico-gramatical llamado ‘metáfora gramatical’ (MG) en dos géneros pertenecientes al registro académico: ensayos y reseñas. El objetivo principal fue conocer cómo estudiantes de nivel licenciatura utilizan este recurso en términos de frecuencia, complejidad estructural y posi¬ción temática. Para ello, se usó un corpus de 50 textos estudiantiles (30 ensayos y 20 reseñas) pertenecientes al área de Literatura. En el análisis se tomó en cuenta la variable experiencia, por lo que los ensayos estudiantiles fueron divididos en principiantes (de segundo semestre) e intermedios (de cuarto semestre). Adicionalmente, se analizaron cinco textos publicados en una revista arbitrada (3 ensayos y 2 reseñas) para usarlos como punto de comparación respecto a los textos estudiantiles. Significativamente, el estudio reveló que existen variaciones en el uso de MG en 1) textos estudiantiles y textos publicados, 2) textos estudiantiles de segundo y de cuarto semes¬tre, y 3) ensayos y reseñas en general.

Abstract

This article is about the analysis of the semantico-grammatical resource called ‘grammatical metaphor’ in two academic genres: essays and book reviews. The main objective was learning the way undergraduate students use this resource in terms of frequency, structural complexity, and thematic position. In order to do this, a corpus of 50 student texts (30 essays and 20 reviews) in the area of Hispanic Literature was utilized. Since the students’ writing experience was taken as a variable factor, the corpus was divided in second semester and fourth semes¬ter texts. In addition, five texts (3 essays and 2 reviews) published in a Mexican Literature journal were analyzed in order to compare them to the students’. Significantly, the study revealed that there were variations in the use of GM in 1) students’ and published texts, 2) second and fourth semester texts, and 3) essays and reviews in general.

25

Procesos verbales y sus participantes en 9 textos de estudiantes de Historia: Análisis comparativo entre géneros

Victoria E. Zamudio Jasso

Resumen

En este artículo se presentan los primeros resultados de un análisis centrado en el uso de procesos verbales en textos elaborados por estudiantes de historia y pertenecientes a tres géneros distintos: textos de pregunta-respuesta, ensayos y resúmenes. Se buscó identificar, por una parte, los verbos que los estudiantes utilizan como proceso en cláusulas verbales y por otra, los participantes que aparecen relacionados a dichos verbos de manera recurrente así como el tipo de cláusulas que proyectan. Para tal fin se realizó un análisis que permite conocer la proporción y frecuencia en la utilización de este tipo de verbos y que busca al mismo tiempo explorar su contexto de uso. Los resultados obtenidos hasta el momento permiten distinguir ciertas diferencias entre los géneros, tanto en el número y el tipo de verbos utilizados como en su contexto de uso.

Abstract

This article presents the preliminary results of an analysis focused on the use of verbal processes in texts produced by students of the BA in History and belonging to three different genres: question-answer texts, essays and summaries. We sought to identify, first, the verbs that students use as a process in verbal clauses, second, the participants that are related to these verbs on a regular basis and the types of clauses they project. For this purpose an analysis was performed in order to know the proportion and frequency in the use of such verbs and at the same time explore their context of use. So far, the results obtained allow us to distinguish certain differences between genres, in number and type of verbs employed, as well as the context of use.

36

Transitividad y procesos verbales en el lenguaje académico en español: Una perspectiva sistémico funcional

Luz Elena Herro Rivas

Resumen

El objetivo del artículo es presentar los resultados de un estudio sistémico funcional de un corpus en español de artículos de investigación en lingüística. Estos resultados forman parte de un análisis contrastivo de la transitividad y procesos verbales en el discurso académico en español y en ruso. Primero se definirá la transitividad y los procesos verbales de acuerdo con la perspectiva sistémico funcional de Halliday (1994). Después se hará la descripción de los datos de frecuencia de procesos verbales, así como del análisis de participantes y proyección en el corpus en español.

Abstract

The aim of this article is to present the results of a functional systemic study from a corpus of linguistic research articles in Spanish. These results are part of a contrastive analysis of the transitivity and verbal processes in academic discourse in Spanish and Russian. First, transitivity and verbal processes will be defined according to Halliday's systemic functional perspective (1994). Then, the frequency data of the verbal processes will be described. Finally, the analysis of participants and the projection of the corpus in Spanish will be presented.

45

Características genéricas y funcionales de los exámenes escritos por los estudiantes de la Facultad de Filosofía y Letras de la UNAM

Natalia Ignatieva

Resumen

Este trabajo forma parte de un proyecto mayor que investiga el lenguaje de las humanidades en México y en los Estados Unidos desde la perspectiva sistémica funcional. El objetivo central de dicho proyecto es estudiar los componentes formales y funcionales de diferentes géneros dentro del registro académico y explorar sus rasgos léxico-gramaticales. Este artículo se limitará a presentar un estudio de textos escritos por los estudiantes de la Facultad de Filosofía y Letras de la UNAM y pertenecientes a un solo género: un mini-ensayo que es parte del examen escrito en clase y que tiene forma de pregunta-respuesta. Se examinan quince textos de este tipo. Cada texto se analiza según los siguientes parámetros: análisis de género, análisis temático, análisis de transitividad, análisis interpersonal, metáfora gramatical, y densidad léxica. Se exploran las características léxico-gramaticales de los escritos analizados, así como la organización textual de los textos y se detectan sus diferencias y similitudes. Este análisis nos permitirá identificar los rasgos específicos de género y registro en la escritura estudiantil.

Abstract

This work is part of a major on-going project which investigates the language used in the field of the humanities in Mexico and the United States from a systemic functional perspective. The main objective is to analyze the formal and functional components of different genres within the academic register and to explore lexicogrammatical features of these genres. This paper will be limited to a study of texts collected at the Faculty of Philosophy and Arts (National Autonomous University of Mexico) and belonging to a single genre: a mini-essay as part of a question-answer examination written in class. Fifteen texts of this type are examined. Each text is analyzed according to the following parameters: genre analysis, thematic analysis, transitivity analysis, interpersonal analysis, grammatical metaphor and lexical density. The lexicogrammatical features of the texts under analysis and their textual organization are explored, and their differences and similarities are detected. This analysis will allow us to identify genre and register features in the student writing.

54

Alfabetización avanzada y exploraciones lingüísticas de los niveles avanzados del español como lengua heredada en los Estados Unidos

Cecilia Colombi

Resumen

Este trabajo presenta el desarrollo avanzado del español como lengua de herencia en California. En contextos académicos el lenguaje se utiliza para dar información y se caracteriza por presentar un léxico técnico, un alto nivel de estructuración y un tono autoritativo. Este estudio se enfoca en niveles avanzados del lenguaje y explora cómo los estudiantes a través de un año en el programa académico desarrollan control de los patrones léxico-gramaticales (ej. la metáfora gramatical, densidad léxica, lenguaje técnico) que marcan el lenguaje académico. Se presentarán resultados de un estudio longitudinal realizado en cursos de estudiantes universitarios de lengua de español como lenguaje de herencia y se compararán los resultados con un estudio transversal del corpus de textos en español, CLAE (www. lenguajeacademico.info). Desde una perspectiva funcional, el desarrollo avanzado del lenguaje se define como cambios que ocurren gradualmente en el tiempo en relación a contextos académicos donde existen formas institucionalizadas de usar el lenguaje que caracterizan el discurso en las distintas disciplinas de la comunidad académica.

Abstract

This article addresses the literacy development of Spanish as a heritage language of university students in California. In academic contexts language is used to display information using technical lexicon, with high degrees of structure and with an authoritative stance. Therefore, in this framework language development demands longitudinal measures that gauge the control users develop over time of particular lexico-grammatical patterns (e.g., grammatical metaphor, lexical density and technical language) that index an academic context. Examples will be presented from a longitudinal study that tracked oral and written development of Spanish in heritage speakers at the university level. Then these results will be compared with a corpus of Spanish texts, CLAE (www.lenguajeacdemico.info). From this perspective, advanced language development was defined as changes that develop gradually over time in relation to academic contexts where there are institutionalized ways of using language that characterize disciplinary discourse communities.

63

Trajectories of linguistic development in the acquisition of academic registers in English as a second language: A case study of a Spanish-L1 learner

Moises Damián Perales Escudero

Resumen

El surgimiento de características de los registros y géneros académicos en la prosa estudiantil ha sido ampliamente investigado en la Lingüística Sistémico-Funcional (LSF). Sin embargo, a la fecha no se ha examinado este proceso desde la perspectiva de la teoría de sistemas dinámicos, o teoría de la complejidad. Esta perspectiva requiere tomar en consideración los patrones de covariación y competición entre varias características, en vez de la evolución de las características individuales. Para atender esta carencia, este trabajo presenta un análisis LSF diacrónico del surgimiento de características del registro académico en la prosa de un estudiante de maestría que es hablante no-nativo del inglés, poniendo atención específicamente a la covariación y competición entre características. Se recolectaron los trabajos académicos del estudiante durante un semestre y se analizó la variación de las características del registro académico en los mismos. Se hicieron tablas que mostraran los patrones de variación y se analizaron visualmente en busca de patrones de covariación y competición entre las categorías. Los resultados muestran patrones de variación no-lineal para todas las categorías analizadas de las tres metafunciones. Las categorías ideacionales muestran los patrones más lineales. Sorprende que la nominalización parezca competir con las cláusulas incrustadas y los procesos relacionales ya que normalmente estas características ocurren juntas para dar densidad léxica a la prosa académica. Los resultados indican que las investigaciones futuras deben considerar lapsos de tiempo más largos, controlar el tipo de texto, e incluir tratamientos estadísticos.

Abstract

The emergence of academic register and genre features in student prose has been investigated extensively in Systemic-Functional Linguistics (SFL). However, SFL scholarship has not, to date, examined such emergence from a dynamic systems, or Complexity Theory, perspective. This perspective requires considering not only the emergence and development of discrete features, but also how those features interact with one another in systemic ways across time and contexts. To address this gap, this paper presents a diachronic SFL analysis of the emergence of academic register features in the prose of a non-native speaker MA student, with a specific focus on co-variation and competition among features. The students’ papers of one term were collected and analyzed for variation in the frequencies of academic register features. Tables showing the patterns of variation were produced and analyzed visually in order to identify patterns of co-variation and competition among features. The results show uneven, non-linear patterns of variation for all analytic categories along the three SFL metafunctions, with ideational categories following the most linear-like progression. Surprisingly, nominalizations appear to compete with both embedded clauses and relational processes. This is surprising because previous studies indicate that nominalizations usually cluster with relational processes and embedded clauses to give a lexically dense quality to academic prose. The results suggest that future studies should include longer time spans, control for text type, and include statistical treatments.

74

El sistema de transitividad en lengua náwatl: un acercamiento

Alfonso Hernández Cervantes

Resumen

¿Cómo sería una teoría si, en vez de fundamentarse en lenguas como el inglés, se tomara como modelo el náwatl o cualquier otra lengua originaria? Esta pregunta motiva este primer acercamiento sobre la noción de transitividad en la lengua náwatl. A lo largo del presente trabajo podemos apreciar cómo en algunos procesos materiales de esta lengua bajo estudio, la transitividad se debe abordar desde otra perspectiva diferente a la que tradicionalmente se viene haciendo como con el inglés u otras lenguas indo-europeas. Con el presente estudio se intenta reconsiderar la propuesta del modelo teórico de Halliday (1994) que permita dar cuenta de la diversidad conceptual del náwatl.

Abstract

What kind of theory would be developed if we were based on Nawatl language or other native language instead of languages such as English? This question motivates the first approach to the notion of transitivity in Nawatl language. Throughout this paper, we can see how the material processes work inside this language under a transitivity approach and how this must be addressed from a different perspective as traditionally it has been applied to English or other Indo-European languages. The present study attempts to reconsider the theoretical model proposed by Halliday that allows to account for the conceptual diversity of Nawatl.

81

Looking at gender differences through a systemic functional lens

Leonor Juárez García

Resumen

Este artículo presenta una investigación sobre diferencias de género en el discurso utilizado por siete profesores de inglés como lengua extranjera en algunas comunidades rurales en el centro de México. El estudio explora los recursos léxicos utilizados por los participantes y analiza la modalidad; tanto modulación como modalización (Halliday, 1994), en su discurso desde una perspectiva de género. Los datos muestran importantes diferencias de género. Los hallazgos sugieren que las variables contextuales y socioculturales tienen un fuerte impacto en las diferencias reportadas.

Abstract

The present article investigates contextual gender differences in discourse used by seven English language teachers in some rural communities in central México. The study explores the lexical resources utilized by the participants and analyzes modality; modulation and modalization (Halliday, 1994) in their language, with a gender perspective. Significant gender differences were found in the data. Results suggest that sociocultural contextual variables have a powerful impact on the differences reported.

90

Self-representation of trauma: An appraisal analysis

Teresa A. Castineira Benítez

Resumen

Este es un estudio que resurge de los datos recolectados, el cual examina el discurso de sentimientos y emociones utilizados por estudiantes de inglés como lengua extranjera quienes escriben sobre experiencias traumáticas tales como violación, racismo y pérdida en sus autobiografías. Este estudio se realizó tomando en cuenta tres enfoques en el análisis de los datos: el análisis de género (Anderson, 2011; Bhatia, 2004; Martin & Rose, 2003), el sistema de la valoración (Martin & White, 2005) y la multimodalidad (Kress, 2010). Este artículo examina en particular cómo la tipología de ‘afecto’ es representada en estos escritos. Se seleccionaron 10 autobiografías como objeto de estudio, cinco escritas por hombres y cinco por mujeres. Primeramente, se discute el concepto de autobiografía como un género que forma parte de la cultura de la ‘confesión’ y de la cultura del ‘testimonio’. Asimismo, en este artículo se discuten algunos ejemplos que ilustran las variables de ‘in/felicidad’, ‘in/seguridad’, ‘in/satisfacción’ e ‘in/disposición’. Finalmente, se presentan algunas conclusiones. Debido al limitado número de autobiografías, no es posible realizar generalizaciones. Sin embargo, podría concluirse que con la expresión de estos sentimientos y emociones, estas autobiografías podrían representar herramientas liberadoras para estos estudiantes.

Abstract

This in-progress data-driven study examines the discourse of feelings and emotions utilized by EFL learners when writing about traumatic experiences such as rape, racism, and loss in their autobiographies. Three main approaches were considered adequate in the analysis of these autobiographies, genre analysis (Anderson, 2011; Bhatia, 2004; Martin & Rose, 2003), appraisal system (Martin & White, 2005) and multimodality (Kress, 2010). This paper will specifically address the issue of how the typology of ‘affect’ is represented in these autobiographies. 10 autobiographies are the object of this study, five written by females, and five by males. This paper will first discuss the concept of Autobiography as a genre which is part of a culture of ‘confession’ and a culture of ‘testimony’ (Gilmore, 2001). Secondly, this paper will discuss some extracts exemplifying the ‘affect’ variables of un/happiness, in/security, dis/satisfaction and dis/inclination. Finally, conclusions will be drawn. Due to the limited amount of data, generalizations cannot be made. However, as the data illustrates, we may conclude that by expressing feelings and emotions, these autobiographies may represent liberating tools for these particular EFL learners.

98

Posicionamiento discursivo en el ensayo de opinión escrito por estudiantes universitarios

María Cristina Castro Azuara

Resumen

La expresión de opiniones es quizá una de las habilidades que más se exige al estudiante universitario. En este nivel de formación, tanto el discurso oral como el escrito se construyen básicamente a través de la evaluación de los marcos teóricos y metodológicos revisados en las asignaturas, y relacionados directamente con las distintas áreas de conocimiento que constituyen el entorno universitario. La argumentación juega un papel central en la comunicación académica pues es, precisamente, la que permite la construcción de opiniones sustentadas que evidenciarán las capacidades de análisis del estudiante. Los recursos evaluativos y de posicionamiento discursivo son esenciales en el desarrollo argumentativo pues permiten la construcción de perspectiva, aspecto fundamental para la defensa de posturas y la expresión de opinión. En este trabajo, mostramos los recursos de evaluación y posicionamiento discursivo utilizados por los estudiantes universitarios en un tipo de trabajo escolar, el ensayo. Tomando como marco de referencia la Teoría de la Valoración, mostramos los problemas más recurrentes en los trabajos universitarios y, a partir de los resultados, insistimos en la necesidad de diseñar metodologías para la enseñanza de la argumentación que hagan explícitos a los estudiantes los recursos utilizados por los escritores expertos al momento de construir opiniones y defender posturas.

Abstract

The expression of opinions is perhaps one of the most demanding skills for college students. At this level of education, both oral and written discourse are built primarily through the evaluation of the theoretical and methodological frameworks reviewed and directly related to the different areas of knowledge that constitute the university environment. Argumentation plays a central role in academic communication since it is precisely this skill which allows the construction of supported opinions that will make evident the student's analytical capabilities. Evaluative resources and discursive positioning are fundamental in the development of arguments, since they allow the construction of perspective, which is essential for the defense of positionings and the expression of opinion. In this paper, we show evaluation resources and discursive positioning used by college students in a particular genre, the essay. Taking as a reference framework the Appraisal Theory, we show the most common problems in college students’ work, and from the results, we emphasize the need to design methodologies for teaching argumentation to make explicit to students the resources used by expert writers when building opinions and defending positions.

108

Nociones implícitas de la pregunta y la respuesta en ámbitos de educación superior

Patricia Preciado Lloyd y Sandra Juárez Pacheco

Resumen

En este artículo se presentan resultados parciales de una investigación realizada desde la perspectiva del Análisis Crítico del Discurso (ACD), de acuerdo con la propuesta de Fairclough (1995; 2004) y enriquecida por los planteamientos de Muñoz Cruz (1998; 2006). Este estudio explora el significado del constructo social “Interculturalidad” desde el punto de vista de alumnos del programa de licenciatura destinado a la formación de profesores de inglés como lengua extranjera en la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP). El estudio examina las respuestas de un cuestionario encaminado a identificar alumnos con antecedentes indígenas mediante el procedimiento analítico fundamentado en la Lingüística Sistémico Funcional (Halliday y Matthiessen, 2004; Martin y White, 2005; Butt, Feez, Spinks, y Yallop, 2000). Los resultados del análisis muestran la necesidad de revisar presupuestos en torno a “la Educación Intercultural” y de este modo contribuir al cumplimiento de misiones institucionales establecidas en este contexto.

Abstract

This article presents partial results of research conducted from the perspective of Critical Discourse Analysis (CDA) according to Fairclough’s proposal (1995, 2004), drawing from an approach to Intercultural Studies developed by Muñoz Cruz (1998, 2006). This study explores the meaning of the social construct “Interculturality” from the point of view of students in the undergraduate program of English Teaching as a Foreign Language in the Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP). The study examines the answers to a questionnaire designed to identify students with indigenous background through an analytical procedure based on Systemic Functional Linguistics (Halliday and Matthiessen, 2004; Martin and White, 2005; Butt, Feez, Spinks and Yallop, 2000). Results point out the need to revise assumptions about “Intercultural Education” and thus contribute to the fulfillment of established institutional missions in this context.

123

Critical analysis of the 2006 Mexican presidential campaign billboards: A multimodal systemic functional approach

Michael Witten , Teresa Castineira y Elizabeth Flores Salgado

Resumen

Este artículo reporta los resultados de un estudio que analiza el discurso político (Chilton, 2004: Fairclough, 1992) de los textos multimodales que los tres partidos políticos más importantes involucrados en la campaña presidencial del 2006 produjeron y difundieron extensamente en la forma de anuncios espectaculares. Se investigó la manera cómo estos partidos expresaron sus ideologías particulares, construyeron y manifestaron sus identidades sociales, así como la manera en que crearon relaciones de poder (Bourdieu, 1991, Foucault, 1980) entre ellos mismos y entre los consumidores de estos anuncios espectaculares. Este estudio revela el papel importante que estos espectaculares desempeñaron en la construcción y diseminación de propaganda política en México. Al mismo tiempo, proporciona una discusión sobre las implicaciones de cómo estos actores sociales utilizan estos textos multimodales.

Abstract

This article reports the findings of a study which analyzed the political discourse (Chilton, 2004; Fairclough, 1992) of the multimodal texts that the three major political parties involved in the 2006 Mexican presidential elections produced and extensively distributed through the medium of billboards. We investigate how these parties expressed their particular ideologies, constructed and conveyed social identities as well as constructed relationships of power (Bourdieu, 1991; Foucault, 1980) between themselves and the readers/viewers of these billboards. The study reveals the important role that billboards play in the construction and dissemination of political propaganda in Mexico, and provides a discussion on the implications of how social actors make use of these multimodal texts.